ไขให้ชัดเจน : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ คืออะไร?

บอลยุโรป นับเป็นการแข่งขันที่แฟนบอลทั้งโลกสนใจเยอะที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวความคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นเพิ่มมากขึ้น จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกชมรมยุโรปถ้วยใหม่ ถึงความเป็นมา, ข้อตกลงการคัดเลือกทีมลงแข่งขัน และก็วัตถุประสงค์ที่แท้จริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาหมู่ชนเป็นครั้งแรก เมื่อเดือนกันยายน ปี 2015 ข้างหลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับชมรมที่ไม่เข้ารอบเลือกเฟ้น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และก็ยูโรปา ลีก

ถ้าเราย้อนกลับไปดู การแข่งขันชิงชัยบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบเลือกเฟ้น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ไม่มีชมรมผ่านไปสู่รอบในที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าอย่างเช่น ยิบรอคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียและก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในตอนนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา และก็ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งก็หมายความว่า ชาติสมาชิกกึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีจังหวะได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบในที่สุด และก็ที่แย่ไปกว่านั้น ต่อให้ทีมขนาดเล็กจากประเทศเหล่านี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ ส่วนใหญ่มักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่แตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ก็เลยเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบในที่สุด ของชมรมจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับในการแข่งขันบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับเปลี่ยนโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการให้โอกาสแก่ชมรมที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบในที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โอ้อวดโลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐบอลยูเครนกล่าว

“พวกเราเกื้อหนุนแนวความคิดนี้มากมาย เนื่องจากว่าปกติ ทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในเดือนสิงหาคม แต่บอลรายการนี้ เป็นจังหวะที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในเดือนกันยายน หรือ เดือนตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรเริ่มในช่วงฤดูกาลถัดมา แต่เนื่องด้วยปัญหาเรื่องลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำต้องรอคอยให้สัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้ก็เลยไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

เดือนธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า ยืนยันการเกิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป และก็จะเริ่มแข่งขันอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษจำต้องเพลย์ออฟ

คล้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันชิงชัยรอบเลือกเฟ้นของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย อย่างเช่น “ทางหลัก” และก็ “ทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีด้านหน้า เราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุเป้าหมายใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เสมือน
กับที่ทีมจากอังกฤษ และก็สเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก นาน 10 ปี

แต่สำหรับชมรมบอลจากประเทศเล็ก ได้แก่ ติดอยู่ราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส คงไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครอบครองความใหญ่โตในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่รอกีดกั้นอยู่

อย่างเดียวที่ชมรมเหล่านี้จะได้ เป็นจำนวนเงินจำนวนมากที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของทีมบอลปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะแปลงเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาแค่นั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *